Tulevan lentokapteenin kesät olivat lantaa täynnä

Joutsenolainen Pekka Veikkolainen lensi kesät puunlatvoja hipoen ympäri Suomea. Talvisin mies rauhoittui kotona perheen parissa. Lentokapteenin arvonimen saanut Veikkolainen on kehittänyt urallaan lentämiseen liittyviä työtapoja.
Teemu Saintula
LAPPEENRANTA. Pekka Veikkolaisen silmät loistavat. Katse nousee ylös. Joutseno muuttuu vuosikymmenten takaiseksi Imatraksi.
- Aivan meidän kotipihan lähellä oli Immolan lentokenttä. Sieltä näki hyvin kentältä nousevat koneet.
Miehen silmistä näkee, että tuo näky piti hänet ilmatöissä vuosikymmeniä.
Veikkolaisen ura lentäjänä sai hienon palkinnon kesäkuussa, kun nyt 68-vuotiaalle miehelle myönnettiin lentokapteenin arvonimi.
Mies teki pitkään töitä metsien lannoituslentäjänä. Lisäksi hänet on palkittu aiemmin muun muassa sammutuslentotoiminnasta.
Veikkolainen on kehittänyt työuransa aikana ilmailutyöhön liittyviä asioita.
- Ne ovat liittyneet enimmäkseen työtapoihin. Tekniikasta en ole ollut niin kiinnostunut.

VEIKKOLAINEN kävi purjelentokurssin 1950-luvun lopulla. Sen jälkeen seurasi ilmavoimat, johon hän jäi töihin 1960-luvun lopulle saakka. Mies kuitenkin kaipasi jotakin muuta.
- Olin silloin Rovaniemellä. Minä halusin lentää paljon enemmän. Se työ oli kuitenkin paljon toimistohommaa. Lisäksi emme vaimon kanssa tunteneet sieltä ketään muita kuin työkaverit.
Sitten Veikkolaisella kävi tuuri. Hänelle tarjottiin töitä metsien lannoituslentäjänä. Ala oli kovassa nousussa 1960-luvun lopulla.
Hän tarttui hommaan. Työ vei miehen eri puolille Suomea keväästä syksyyn. Veikkolainen muistelee, että huippuaikana hän antoi työlleen paljon.
- Olin 200 päivää poissa kotoa. Noilla työmailla nukuttiin usein esimerkiksi asuntovaunuissa.

LANNOITUSLENTÄJÄN työ oli ihan toista kuin taivaalla huolettomana kaartelu. Veikkolainen näyttää vuosien takaa videon, josta työn luonne selviää.
Videolla Veikkolainen on lähdössä koneella pienellä tiellä, joka toimii kiitoratana. Kone hädin tuskin mahtuu tielle.
- Piti olla tarkkana, että sen sai tiellä pysymään. Sitten ilmassa lantaa levitettiin metsiin siten, että koneella lennettiin matalalla lähes puita hipoen.
Veikkolainen oli kuitenkin juuri sellaisessa hommassa, jossa hän halusikin olla.
- Minulle hienointa lentämisessä on ollut nimenomaan se, että pääsee tekemään jotakin, jossa näkee työnsä jäljen.
Talvet mies vietti paljolti kotonaan, koska lentämistä on talvisin vähemmän. Tosin työhön liittyvää myynninedistämistä hän teki talvisin. Lasten ja vaimon kanssa puuhailun lisäksi mies muun muassa korjaili perheen aiempaa taloa.

HYVIN tehty työ toi lisää hommia. Veikkolainen toimi sammutuslentäjänä 1990-luvulla. Yksi hänen keikoistaan oli Ähtärissä vuonna 1999.
Tuolloin tulipalo aiheutti ammusvaraston räjähdyksen, jonka vuoksi ammuksia sinkoutui isolle alueelle.
- Kun vettä levitti pellolle, kuului kohta tussahduksia.

VEIKKOLAISEN lentäjän ura työnä ja harrastuksena kesti vuoteen 2006 saakka. Lentämisen lopetti sepelvaltimotauti.
Veikkolainen laskeutui vuosien aikana noin 115 000 kertaa. Hänellä on todennäköisesti nimissään yhtenä päivänä lennettyjen lentojen Suomen ennätys. Hän teki yhtenä päivänä toukokuun lopulla vuonna 1973 kaikkiaan 234 lentoa.
Metsien lannoituslennot lentokoneilla ovat loppuneet. Niitä tehdään silti helikoptereilla.
- Se johtuu alan markkinoinnista. Mielestäni lentokoneet ovat hommassa edelleen parempia.
Veikkolainen harmittelee myös sammutustöiden vähyyttä.
- Viranomaiset ovat päättäneet pärjätä pääasiassa omillaan.


Presidentti myöntää
Lentokapteenin arvonimi voidaan myöntää henkilölle, joka on ansioitunut ilmailun parissa joko työelämässä tai harrastuksenaan.
Arvonimen myöntää tasavallan presidentti.
Ensimmäiset lentokapteenit saivat arvonimensä vuonna 1934.
Lentokapteenin arvonimen haluava henkilö ei voi esittää itseään sen saajaksi.
Arvonimi myönnettiin tänä vuonna neljälle ihmiselle, joista yksi on joutsenolainen Pekka Veikkolainen.

Palkittu ennenkin
Pekka Veikkolainen on syntynyt Ruokolahdella vuonna 1941.
Palkittu aiemmin muun muassa siviili-ilmailun Suomen Ilmailupatsas -palkinnolla.
Asuu Lappeenrannan Joutsenossa vaimonsa Kertun kanssa.
Parilla on kaksi lasta.
Kirjoittaja: Teemu Saintula
Julkaisupäivä: 04.07.2010
Tallennuspäivä: 08.07.2010