Saska Helmikalliossa on oikeaa ainesta tangokansan kuninkaaksi

Regents yhtyeen komppikitaristi on fiksu kaveri, joka ei harrasta diivan elkeitä.
MATTI SAARELA
Imatralainen Saska Helmikallio on yllätysnimi tämän kesän Tangomarkkinoiden
finalistien joukossa.
Helmikallion muusikonlahjat tunnetaan kyllä hyvin, mutta lähinnä rock'n
roll -piireissä. Helmikallio on hyvä kitaristi, jonka taitoihin voi
tutustua vaikka Jami & Regents -yhtyeen tuoreella levyllä.
Kitaran kanssa Helmikallio kasvoi sinuiksi jo nöösinä. Laulamisen hän
aloitti vasta viisi vuotta sitten.
-·Se alkoi ihan vahingossa. Pyrin komppikitaristiksi paikalliseen
rautalankabändiin. He tekivät minusta laulusolistin. Suuri kiitos vaan
Peipon Jarmolle ja Oravan Jannelle.
Ei Helmikallio laulajanakaan ennen Tangomarkkinoiden lauantaista
semifinaalia ole ollut aivan tuntematon suuruus. Pari vuotta sitten hänestä
leivottiin alueellinen karaokekuningas.
Jo puhelimessa Helmikallio antoi itsestään sympaattisen kuva. Eikä
mielipidettä tarvinnut muuttaa, kun komearaaminen nuori mies marssi
seuraavana aamuna toimitukseen. Fiksu poika, vaikka sen sanomalla paljastun
armotta koko suomalaisen tangokulttuurin synkeäksi inhoajaksi. Helmikallio
on vasta 22-vuotias. Hän ei vielä haaveile Tangokuninkaan tittelistä, mutta
ymmärtää hyvin, millaista muutosta hänen elämässään mahdollinen voitto
merkitsee.
-·En haaveile välttämättä julkisuudesta. Toivon, että pystyisin elämään
ihan tavallista elämää tämän jälkeenkin. Helmikallio ei ole mikään tyrkky.
On pikemminkin hieman ujon oloinen. Puhuu rauhallisesti ja harkitusti.
Myöntää suoraan, että on vieläkin hieman pyörällä päästään siitä
mylläkästä, johon joutui, kun suorana televisioitu Raision semifinaalin oli
ohi ja finalistien nimet selvillä.
-·Kaikki muut finalistit vastailivat kysymyksiin ja poseerasivat
valokuvaajille niin luontevasti, Helmikallio muistelee.
Helmikallio ei ole koskaan käynyt Seinäjoen Tangomarkkinoilla ja hän
myöntää, että ensiesiintyminen tangolaulukilpailun finaalissa on vielä
pitkän tien takana. Viisi loppukilpailuun pääsevää miesfinalistia tiedetään
vasta, kun kesäkuun puoliväliin saakka jatkuva yleisöäänestys on ohi. Yksi
semifinaalin voittajista pudotetaan vielä armotta loppukilpailusta yleisön
pyynnöstä.

Helmikallio
ei ole tyrkky

Nostetta Helmikalliolla on enemmän kuin pyrkyä. Hän ei ole
oma-aloitteisesti tyrkyttänyt itseään esimerkiksi alueellisille lehdille.
Hän kuitenkin tietää, että oma aktiivisuus on tärkeä asia.
-·Menestyminen on varmasti kiinni siitä, miten aktiivinen on itse ja
millaisia taustahahmoja saa taakseen. Tällä hetkellä minun
taustajoukkoihini kuuluvat lähimmät ystävät ja kaverit. Ketään
ammattilaista ei tässä ole mukana, Helmikallio sanoo.
Edesmenneen Erno Paasilinnan kuolemattoman aforismin mukaan itseoppineet
ovat ainoita oppineita, muita on opetettu. Helmikallio on lahjakkuus, joka
on pyrkinyt kehittämään lahjojaan kuten kuka tahansa eteensä katsova nuori.
-·Suvussa ei ole muusikoita. Musiikki on vain ollut jotenkin osa minua ihan
pienestä pitäen. Olen toki opiskellut musiikkia Kaustisilla.
Tangolaulukilpailu ei myöskään ole enää pelkkä laulukilpailu, ei ole ollut
pitkään aikaan. Seinäjoella valitaan myös "miss" ja "mister tango". -·Se on
nykyajan trendi. Ulkonäköasiat ovat tärkeitä ja niihin pitää panostaa,
tukkansa kullankeltaiseksi värjännyt Helmikallio sanoo. Toistaiseksi
Helmikallio on saanut tuekseen vasta yhden sponsorin. Imatralainen
autoliike on luvannut hänelle auton käyttöön kilpailujen ajaksi.

Kilpailussa pitää
todella skarpata

Kilpailutilanteissa Helmikallio keskittyy niin intensiivisesti omaan
suoritukseensa, että sulkee kaiken muun pois mielestään.
-·Kilpailut ovat tilanteita, joista ei paljon jää muistikuvia. Sitä
keskittyy niin täysin omaan suoritukseensa, ettei paljon huomaa, mitä
ympärillä tapahtuu.
Kitaraa Helmikallio on soittanut 11-vuotiaasta.
-·Olen edelleen mukana bänditouhuissa. Olen tehnyt keikkaa kitarayhtye
Wireen kanssa. Olen soittanut myös Regentsin levyillä. Regents ja Wire
soittavat molemmat cover-versioita vanhoista klassikoista. - En tiedä,
olemmeko onnistuneet tekemään yhtään varsinaista hittiä, mutta kyllä minun
käsittääkseni rockpiireissä Regentsin biiseistä tiedetään ainakin kappaleet
Tiltu Twist ja Jamin (Jami Tirkkonen) laulama Urjalan taikayö. - Jos siitä
voisit jotain mainita, että ihmiset eivät odota tangoja, kun tulevat
kuuntelemaan meidän bändin keikkaa. Toki me silloinkin aina parit tangot
vedetään, mutta ohjelmisto on kokonaisuutena rock'n rollia.

III

Tangolaulukilpailun finalisteja voi äänestää postikortilla (Seinäjoen
Tangomarkkinat Oy, Torikatu 15, 60100 Seinäjoki), tai internetissä
osoitteessa www.tangomarkkinat.fi. Saska Helmikallion lisäksi 19.6.
päättyvässä yleisöäänestyksessä ovat mukana miehistä Rami Rafael (Laitila),
Timo Turunen (Joensuu), Kari Hirvonen ( Ähtäri), Petteri Lehikoinen
(Vantaa) ja Pekka Nebelung (Turku).
PEKKA HÖLKKI

Kuvateksti

En etsi valtaa, loistoa. Imatralainen Saska Helmikallio on yllätysnimi
tämän Kesän Tangomarkkinoiden finalistien joukossa. Kokoa ja näköä tässä
komeaäänisessä Wire-yhtyeen komppikitaristissa on, jos niikseen tulee,
suomalaisen tangokansan kuninkaaksi.

Kirjoittaja: Matti Saarela
Julkaisupäivä: 29.05.2003
Tallennuspäivä: 21.07.2003