Antti Vartiala kiipeää taas leijonan selkään

Ei käy katteeksi sanoisi pohjalainen Teatteri Imatran johtajan hommasta. Antti Vartialan mielestä katetta löytyy kuitenkin myös optimismille. Edellinen johtaja on hoitanut pienen teatterin asioita hyvin.
MATTI SAARELA
IMATRA. Kari Paukkusen ohjaus Henri Kapulaisen näytelmästä Leijonalla
ratsastava paviaani teki minuun aikanaan lähtemättömän vaikutuksen. Uskon,
että tuosta esityksestä alkoi myös kaupunginteatterin kultainen kausi,
jonka veroista ei ole sen jälkeen nähty.
Vuonna 1979 kaupunginteatteriin kiinnitetyllä Antti Vartialalla oli
näytelmässä keskeinen rooli.
– Taisi olla ihan niitä päärooleja siinä jutussa, Vartiala muistelee.

HULLUUS ei tartu, sanotaan, mutta tämä ei tietenkään koske teatteria. Heti
seuraavana kesänä Vartiala pyöri suuri hulja kourissaan Linnoituksen
valleilla kesäteatterin Sven Tuuvana.
Vartiala viihtyi Lappeenrannassa kymmenen vuotta. Lopulta mainio Ensemble
kuitenkin hajosi, kun Paukkunen kyllästyi paikallisten nurkkapatrioottien
ainaisiin riitoihin ja pakkasi laukkunsa.
Vartiala ei kuitenkaan muistele menneitä pahalla.
– Lähteminen on aina myös hyvä asia. Se antaa tilaa muutokselle, hän sanoo.

HULLUT HEVOSET laukkaavat toki edelleen Vartialan sisimmässä, vaikka hänkin
55-vuotiaana on saavuttanut jo niin kutsutun miehen iän, jossa nuoret
naiset alkavat kutsua mukavaa miestä tuttavallisesti sedäksi.
Ihan kauniita ja valtavan lahjakkaita Vartiala on haka löytämään yhä, ja
heitä hänen johtamissaan kesäteattereissa ovat edustaneet hänen
johtamissaan kesäteattereissa muun muassa Lola Odusoga ja melkein kaikki
Maikkarin Salattujen elämien somat naistähdet.
Lola oli viime kesänä mukana näytelmässä Halkosaaren produktiossa Omena
putoaa. Salkkareiden Sanna Luostarinen ja kumppanit näyttelivät Seinäjoen
Kesäteatterin Satumaassa.
– Imatralla saamme pikkujoulujen aikaan ensi-iltaan Robin Hawdonin farssin
Älä pukeudu päivällisille, jossa Lolalla on rooli, Vartiala selvittää.

VARTIALAN kausi Teatteri Imatran ruorissa alkaa lastennäytelmällä Viiru ja
Pesonen. Aikuisten puolella syyskausi potkitaan käyntiin Sirkku Peltolan
näytelmällä Mummun saappaassa soi fox.
– Kevätkauden aloittaa Ilmari Turjan Särkelä itte. Pääosaan on kiinnitetty
näyttelijä Esko Nikkari, Vartiala kertoo.
Vartiala on johtanut viime vuodet hyvällä menestyksellä kahtakin
kesäteatteria. Esimerkiksi Halkosaaren kesäteatteri keräsi viime kesänä yli
18 000 katsojaa. Se on paljon, kun tiedämme, että koko Lappajärven kunnassa
asuu vain reilut 3 000 ihmistä.
Vartialan produktioihin hakeutuu näyttelijöiksi joka kesä joukko julkkiksia
ja nimekkäimpiä näyttelijöitä. Se osoittaa, että Teatteri Imatran uudella
johtajalla ovat verkottuneen talouden niksit ja keinot hyvin hanskassa.

TYYTYVÄINEN Vartiala on myös Teatteri Imatran tilanteeseen.
– Teatterin talous on Laasosen jäljiltä kunnossa. Meillä ei ole mitään
akuuttia kriisiä päällä, hän sanoo.
Katetta uuden johtajan optimismille siis löytyy jopa teatterin tileistä.
Vartialan mielestä kiireellisin tehtävä onkin nyt saada kate myös
kesäteatterin katsomolle.
– Halkosaaren ja Seinäjoen Kesäteatterin esitysten myynti alkaa jo
edellisenä syksynä. Kattamatonta katsomoa on kuitenkin mahdoton myydä
samalla tavalla ennakkoon, hän muistuttaa.
Sääsuojan rakentaminen ei Vartialan laskelmien mukaan maksaisi kuin noin 20
000 euroa.
– Summat ovat joka tapauksessa niin pieniä, että kysymys on vain hyvästä
tahdosta, hän arvelee.
Paikka on Vartialan mielestä joka tapauksessa aivan upea. Niin hieno, että
Imatran kaupungin kannattaisi satsata kesäteatterinsa rakenteisiin rahaa
paljon enemmänkin.
– Asiassa kannattanee kuitenkin edetä pienin askelin. Kun päättäjät
huomaavat, mitä mahdollisuuksia kesäteatteri antaa kaupungin matkailun
kehittämiselle, he varmaa heräävät toimimaan tässä asiassa, Vartiala uskoo.

TAUSTA
Antti Vartiala on 55-vuotias. Hän syntynyt Pohjanmaalla, mutta perhe muutti
Nokialla, kun Antti oli kolme kuukautta vanha.
Vartiala valmistui näyttelijäksi niin kutsutun pitkän linjan kautta. Hän on
näytellyt muun muassa Lappeenrannan kaupunginteatterissa, Mikkelissä ja
Kuopiossa.
Teatterinjohtaja Vartialasta tuli, kun hän perusti Halkosaaren
kesäteatterin Lappajärvellä. Hän on johtanut myös Seinäjoen Kesäteatteria.

Kuvateksti

Lappeenrannan kaupunginteatterin nuori sotaratsu on ehtinyt miehen ikään.
Teatteri Imatran johdon Antti Vartiala ottaa vastaan levollisin mielin.
MATTI SAARELA

Kirjoittaja: Matti Saarela
Julkaisupäivä: 06.04.2005
Tallennuspäivä: 11.04.2005